РАЗМЫШЛЕНИЯ О МИКРОКОНСОЛЯХ - TECHCRUNCH - ПРЕСС-РЕЛИЗЫ - 2019

Anonim

Примечание редактора:Tadhg Kelly - консультант по игровым индустриям, внештатный дизайнер и создатель ведущего дизайнерского блога «Какие игры». Вы можете следить за ним в Твиттере.

Это сезон для размышлений, и я хотел бы подумать о том, что случилось с микроконсолями. ( Раскрытие информации: я работал в OUYA немного раньше в этом году )

В начале 2013 года я писал, что это может быть год «микроконсоли», термин, который приобрел тягу на некоторое время. Техники были заинтересованы в том, что OUYA, GamePop, GameStick, MOJO и множество других открытых игровых автоматов на базе Android по низким ценам. Возможно, они представляют что-то принципиально новое, с их обещанием экономики магазина приложений в телевизионном пространстве и освобождением разработчиков игр. К сожалению, всего через два года микроконсоль в значительной степени забыта. Что случилось?

Одна из причин заключалась в том, что машины, возглавляющие заряд, были сильно ограничены. Часто возглавляемые людьми с программным обеспечением, а не с аппаратным менталитетом, компании с микроконсолией стремились быстро выйти на рынок и продолжить итерацию. В мире программного обеспечения это типично: вы получаете свой минимальный жизнеспособный продукт в дверь, чтобы увидеть, что будет работать, а затем последующие действия с версиями, которые быстро улучшатся.

Технология печати принимает это в таких областях, как портативные ПК и мобильные телефоны. Есть несколько красивых лебедей (в основном, Apple), но также и многие продукты, которые, как предполагается, предназначены как заполнители, пока они улучшаются. Но игровая пресса менее прощает. Он думает о аппаратных средствах как о семени поколений саг и стремится к провальным неудачам на все времена.

Правильный способ справиться с этим - дразнить. Например, люди Oculus Rift пришли с аналогичных маршрутов Kickstarter в виде микроконсолей, но большая разница заключается в том, как они сохранили продукт в состоянии «в ближайшее время», а не выпускали его. Это создало постоянное чувство ожидания, в будущем, возможно, даже после большой продажи в Facebook. Хотя я лично являюсь скептиком VR, то, что обращает внимание Окулус, замечательно, и он резко контрастирует с микроконсолями. Поставщики микроконсолид бросились на рынок и выяснили, был ли их бизнес реальным, а не его созданием. Оглядываясь назад, это была важная ошибка, которая испортила многое из того, что следовало.

Никто не ожидал, что машины стоимостью 99 долларов будут конкурировать с чипами для чипов с конкурентами в 399 долларов. Это никогда не было проблемой. Проблема заключалась в том, что микроконсолы всегда воспринимались как дрянные подделки, а не аккуратные устройства с видением. Они были сделаны дешевыми, чувствовали себя дешевыми и вели себя дешево. У них были серьезные технические проблемы с WiFi или чувствительностью к джойстику. И поэтому для многих комментаторов «микроконсоль» быстро приравнивается к «куске дерьма». Сообщение деловой прессы, возможно, было «интересной категорией устройств для просмотра», но в потребительской прессе микроконсоль быстро стала большой LOL, которая должна быть уложена вместе с такими злоключениями, как 3DO, CDi, Phantom и Gizmondo. С этого места почти невозможно вернуться.

Кроме того, ключевая привлекательность на стороне разработчика быстро исчезла. С самого начала система Microsoft Android и совместимость с двигателем рассматривались как основное благо. Это означало, что микроконсоли могли продавать историю легкого портирования и открытого доступа, которой Xbox 360, конечно, не удалось. Они воспринимались как важные ценности для инди-сообщества. Но были проблемы. Например, для многих микроконсолей использовался процессор Tegra 3, который не работал с шейдерной технологией. Значительно многие инди ценят нечто большее, чем открытость: финансирование.

Когда OUYA и GameStick запускали свои Kickstarters, они делали это на фоне того, что инди-разработчики игр чувствовали себя вытесненными из телевизора. Indies преуспели в Steam и развивающемся мобильном пространстве, но ранее приветствующие платформы, такие как Xbox 360, медленно дезабилитировали их в пользу таких проектов платформы, как Kinect или TV. Sony PS3 был замечен как мертвая зона для всех, кроме избранных, и Nintendo воспринимается как закрытый магазин. У всех трех были бизнес-практики, которые не стимулировали инди (дорогие комплекты для разработчиков, пользовательские аппаратные средства, высокая стоимость внедрения TRC, недружелюбная доля дохода и т. Д.) И были неудовлетворительными в мире App Store.

Микрососулы вписали эту историю, но потом история изменилась. Там, где раньше были только выборочно финансируемые титры, такие как Journey,как шоу-пони, Sony стала намного активнее в инди-пространстве. Он достал свою чековую книжку и начал подписывать инди в скобках до PlayStation 4, одновременно пересматривая многие политики без ограничений и ограничения технологий. Двигатели, подобные Unity, работали так хорошо, что портирование перестало быть серьезной проблемой, и Sony успешно ухаживала за поддержкой прессы. Microsoft изначально неправильно поняла важность этого, но в конечном итоге ответила, как и Nintendo.

Результатом стал бонус для инди, который, вероятно, продлится, по крайней мере, до конца 2015 года. Но он также выпустил одну из основных точек продажи микроконсолей. Они надеялись обратиться к инди, основываясь на предоставлении им дома, но когда у них вдруг появился дом, разговор стал намного более «Что вы можете (микроконсоль) сделать для меня (инди)? У меня уже есть дело на столе ». Таким образом, большинство контента на микроконсолях было B- или C-grade, в то время как A-грейдеры были пренебрежительными, даже презрительными.

Тогда появилась надежда, что смарт-телевидение или медиа-стримеры предоставят недостающее звено, но они этого не сделали. Apple, похоже, не заинтересована в превращении Apple TV во что-то большее, чем оно есть. Roku фокусируется на предоставлении лучшего видео-окна. Amazon's Fire TV погрузился в воду игр с контроллером и так, но продавался отдельно. В целом рынок медиа-стримеров, похоже, идет по-другому, в палочки HDMI за 39 долларов, которые делают Netflix и YouTube, а не миниатюрные игровые системы стоимостью 150 долларов. Возможно, появится Smart TV, но если так, то это кажется мелким.

Все считалось, что микроконсоль была вытеснена тяжеловесными конкурентами, крадящими ключевые таланты, плохую репутацию аппаратного обеспечения и, по-видимому, незаинтересованный случайный рынок. Многие ранние участники уже давно вымываются после продажи незначительных цифр. Это сложно в мире игрового оборудования.

Но, учитывая все это, я не думаю, что микроконсоль полностью мертва. Ушибленный, конечно. Потерпел, даже. Конечно, нужно переосмыслить. Но OUYA выживает. Например, недавно он преодолел порог 1000 игр и запустил пакет воспроизведения игр из Playcast с такими играми, как Lego Lord of the Rings и GRID.Старые игры, конечно, но не такие старые или tatty. Они все еще пытаются. Я все еще думаю, что есть кое-что для маленькой игровой коробки, которая могла бы.

Я бы сказал, что у него есть непреодолимая привлекательность хакерской коробки. Там может быть не случайный рынок консолей в каком-либо значимом смысле, а материал Smart TV с медиа-стримерами может быть далек. Но есть ли рынок для noodly устройств, которые делают классные вещи? Я думаю так. Это может показаться странной аналогией, но мы забываем, что многие из людей, которые использовали микроконсоли Kickstarted, делали это по причинам, сходным с поддержкой малины Pi. Они не обязательно нуждались в профессиональной платформе, где бы то ни было, чтобы создавать игры, обдумывать и мод. Примерно в тот же промежуток времени, что и жизнь микроконсоли, малина Pi продала около 4 миллионов единиц по этому обещанию и была подвергнута всякому причудливому использованию людьми, которым было просто интересно посмотреть, что они могут с ними сделать.

Я думаю, что по-прежнему существует потенциальный рынок микроконсолей, как своего рода «мой первый комплект для разработчиков» в сочетании с местом для бахромой и вычурного контента, от которого уклоняются от семейных платформ. Я вижу, что он играет определенную роль в образовании, обучении навыкам создания игр и предоставлении социальной сети разработчиков. Означает ли это, что я думаю, что микроконсоли собираются реветь и догоняют премиальные консоли? Нет, увы. Я сделал какое-то время, возможно, больше как выражение собственных разочарований с идиотизмом консольного бизнеса. Но что есть, то есть.

Хотя я был одним из их самых больших сторонников, реальность такова, что условия, которые потенциально могли иметь жизнь микроконсолей, с тех пор испарились. Возможно, они снова переместятся. Опять же, может и нет. Мы можем только ждать и видеть.

С Новым годом!